Z CAM ZRAW vs. Blackmagic RAW – ¿Cuál es mejor? Nuestra prueba de laboratorio

El firmware más reciente de la Z CAM E2 (0.89) ya está disponible para descargar (mira nuestro artículo haciendo clic aquí), y la gran noticia es que permite la grabación RAW interna. Eso convirtió a la Z CAM E2 en una candidata perfecta para nuestra prueba de latitud de cinema5D. ¿Cómo estuvo? ¿Cómo compite directamente con la Blackmagic Pocket Cinema Camera 4K? ¿Interesado en saber más? Por favor sigue leyendo…

BMPCC 4K y Z CAM E2. Crédito de la foto: cinema5D

He estado usando la Z CAM E2 durante bastante tiempo, una cámara hecha por el fabricante chino Z CAM. Grabé un mini documental con ella en la India (mira mi reseña práctica aquí) y actualmente estoy probando el lente VAZEN Anamorphic 1.8x 40mm T2 con ella, ya que ofrece este bonito sensor casi completo de 3696 × 2772 en modo ProRes HQ que descomprime a una proporción de 1:2.4 (la reseña estará disponible próximamente).

Z CAM está mejorando constantemente el conjunto de características de esta cámara a través de actualizaciones de firmware, y recientemente hicieron otro movimiento importante y lanzaron una opción de grabación RAW interna con el nombre ZRAW.

Mi colega Jeff discurrió ​​sobre el ZRAW en este artículo, pero en resumen, ZRAW admite hasta 4096 × 2160 a 30 fps de grabación en tarjetas CFast internas (60 fps en una etapa posterior).

En teoría, la nueva función de grabación RAW debería poner el códec Z CAM E2 “a la par” con su principal competidor de tamaño de sensor Micro Cuatro Tercios, la Blackmagic Pocket Cinema Camera 4K (BMPCC 4K).

Así que tuvimos que poner a prueba esta nueva característica vs. la BMPCC 4K en nuestra prueba de latitud de cinema5D.

La prueba de latitud de cinema5D

Si eres lector habitual de nuestro sitio web, ya habrás visto algunas de nuestras pruebas de latitud. Permíteme recapitular rápidamente sobre lo que es:

Básicamente, la latitud muestra la capacidad de una cámara para retener el color y los detalles cuando se sobreexpone o subexpone la imagen y luego se normaliza nuevamente.

En esta prueba tenemos una escena estándar que muestra a Johnnie sentado junto a un patrón de color:

Escena de estudio estándar que muestra la Z CAM E2 a nivel de exposición cero: la cara de Johnnie al máximo de 60% de luma, la hoja de papel blanco al 65% de nivel de luma.

Desde los ajustes de base (exponiendo la cara a un máximo de 60% de luma, la hoja de papel blanco a un máximo de 65% de valor de luma), subexpusimos sucesivamente la toma en 1 parada hasta que hubimos de alcanzar 4 o 5 paradas de subexposición. Que luego llevamos a cero en post-producción, usando las herramientas de cámara correspondientes, como el ZRAW VideoSuite para la Z CAM E2 y la pestaña camera RAW de DaVinci Resolve para la BMPCC 4K.

Procesamiento de los archivos ZRAW – ZRAW VideoSuite

Como se dijo arriba, los archivos ZCAM ZRAW se procesaron utilizando la app independiente ZRAW VideoSuite que puedes descargar desde la página principal de Z CAM (solo para Windows 10, por ahora).

La app independiente ZRAW Video Suite de Z CAM (solo Windows 10).

Proporciona todas las herramientas necesarias de corrección de exposición y etalonaje que podrías desear procesar (por lotes) los archivos ZRAW y convertirlos a archivos DNxHR HQX. Sin embargo, actualmente no interactúa con ningún software de terceros como Premiere Pro o DaVinci Resolve, por lo tanto, el flujo de trabajo es bastante engorroso por el momento.

Las herramientas de corrección de exposición y gradación de color en ZRAW Video Suite.

Para esta prueba de latitud, básicamente solo ajusté la configuración de exposición (que se muestra en 1/3 paradas, por lo que el valor “15” subrayado arriba significa 5 paradas de corrección de exposición, por ejemplo), y procesé los archivos usando el espacio de color Rec709 para evitar más pasos de gradación a partir de entonces.

Los tamaños de archivo ZRAW son aproximadamente un 50% más grandes que los archivos BRAW 3:1 con velocidad de bits constante a la misma resolución / velocidad de fotogramas de la BMPCC 4K. No quiero develar el resultado de esta prueba, pero no veo ninguna ventaja en usar ZRAW vs. ProRes HQ en la Z CAM E2 por ahora.

Pero, primero es primero…

Resultados de la prueba de latitud para la Z CAM E2 y comparación con la BMPCC 4K

Ambas cámaras se configuraron en sus ISO nativas (500 para la ZCAM E2, 400 para la BMPCC 4K), en UltraHD 25 fps.

El ruido comienza a aparecer ya en 2 paradas de subexposición con la Z CAM E2, y no podemos ir más allá de eso ya que a 3 paradas de subexposición comienzan a aparecer franjas horizontales que no pueden eliminarse mediante reducción de ruido (ver los resultados de RR -reducción de ruido- más abajo).

La Z CAM E2 en 2 paradas de subexposición, regresada de nuevo a cero. Todavía utilizable, pero el ruido ya está fuertemente presente en la imagen.

La Z CAM E2 3 paradas subexpuesta, regresada de nuevo a cero. Comienzan a aparecer rayas horizontales que ya no se pueden eliminar. El punto de no retorno ha sido alcanzado.

En comparación con la BMPCC 4K, que procesamos lado a lado con la Z CAM E2, podemos ver claramente que la latitud de la BMPCC 4K es aproximadamente una 1 parada mejor, lo que es consistente con nuestras mediciones de rango dinámico de ambas cámaras (la Z CAM E2 muestra 10.8 paradas en RSR -relación señal/ruido- = 2, la BMPCC 4K muestra 11.6 paradas en RSR = 2):

La Z CAM E2 vs. la BMPCC 4K a 3 paradas de subexposición, regresadas a cero. La Z CAM E2 (izquierda) ha traspasado el límite de usabilidad, mientras que la BMPCC 4K (derecha) aún se mantiene.

En 4 paradas de subexposición, también la BMPCC 4K alcanza sus límites, mostrando franjas horizontales que no se pueden quitar (el mismo resultado se encontró en nuestra comparación de la BMPCC 4K vs. la BMPCC 6K aquí).

La Z CAM E2 vs. la BMPCC 4K a 4 paradas de subexposición, regresadas a cero. Ambas cámaras están más allá de sus límites.

A 4 paradas de subexposición, la imagen de la BMPCC 4K comienza a tornarse rosa, mientras que la imagen de la Z CAM E2 conserva los colores, pero aparece mucho ruido rosa. Ninguna es muy deseable. Por cierto, echa un vistazo a nuestro reciente artículo de laboratorio de la BMPCC 6K – puedes comparar directamente los resultados, ya que la configuración del estudio y los valores de exposición fueron exactamente los mismos.

Última pregunta – estamos tratando con archivos RAW en ambas cámaras, ¿puede la reducción de ruido ayudar a recuperar la imagen subexpuesta de 3 o 4 paradas en los archivos RAW? Así que utilicé una reducción de ruido temporal de 3 cuadros, umbral: 30 y reducción de ruido espacial con un umbral de 10 en DaVinci Resolve en los archivos de ambas cámaras.

La Z CAM E2 vs. la BMPCC 4K a 3 paradas de subexposición, regresadas a cero y usando reducción de ruido (temporal y espacial) en Resolve. La imagen de la Z CAM no se puede recuperar ya que las rayas no desaparecen (mira la camisa de Johnnie, por ejemplo).

La Z CAM E2 vs. la BMPCC 4K a 4 paradas de subexposición, regresadas a cero y utilizando reducción de ruido temporal y espacial en Resolve. Aquí igual, la imagen de la BMPCC4K ya no se puede recuperar (más fácil de ver durante la reproducción de los archivos de video, no tan fácil de ver en las imágenes estáticas a escala de este artículo).

Ahora puede que te preguntes ¿por qué no he probado las funciones de reducción de ruido de la app ZRAW Video Suite?

Ajustes de reducción de ruido de la app ZRAW VideoSuite

Hice varias pruebas con la configuración de DeNoise -reducción de ruido- en los archivos ZRAW de la Z CAM E2 mientras los procesaba, de “Bajo” a “Más alto”. Dado que no hay documentación de Z CAM, tienes que especular qué hace cada ajuste individual a la imagen.

Descubrí que dejar la configuración de reducción de ruido “desactivada” en la app VideoSuite y usar la configuración de DaVinci Resolve descrita anteriormente me daba los mejores resultados (utilicé la misma configuración para ambas cámaras).

Conclusión y una declaración de Z CAM

Me encanta la imagen de la Z CAM E2 con la configuración de exposición correcta, y aplaudo los esfuerzos de Z CAM para llevar grabación interna RAW a la cámara E2.

Pero al final del día, tenemos que ver lo que realmente ofrece. En esencia, no debes subexponer áreas importantes de tu imagen más de 2 paradas, y ZRAW muestra posibilidades bastante limitadas para recuperarla.

Como están las cosas actualmente, no veo una ventaja de ZRAW sobre ProRes para la Z CAM E2, y por las siguientes razones no puedo recomendar el uso de ZRAW:

  • Los tamaños de archivo son aproximadamente un 50% más grandes que la configuración de alta calidad correspondiente para la BMPCC 4K, BRAW 3:1 bitrate constante (y tienes la opción de usar hasta 12:1 para tamaños de archivo aún más pequeños en BRAW).
  • Sinceramente, no puedo ver una diferencia respecto a las excelentes opciones de ProRes que ofrece la Z CAM E2 también.
  • El flujo de trabajo es engorroso porque tienes que usar la app independiente ZRAW VideoSuite (que actualmente solo está disponible para computadoras con Windows 10) y hacer un paso de conversión antes de poder usar los archivos en tu software de edición estándar
  • ZRAW VideoSuite ofrece muchas opciones para corregir el color y corregir la exposición de tu material, pero no ofrece reproducción de video (solo vista previa del cuadro), lo que dificulta ver el efecto de, por ejemplo, ajustes de DeNoise en la imagen

En un marcado contraste con todos los defectos anteriores, se destaca la fuerte competencia de Blackmagic RAW: los tamaños de archivo son comparativamente pequeños (con muchas opciones para reducirlos aún más mientras se conserva el carácter RAW de 12 bits de la imagen), el flujo de trabajo en DaVinci Resolve es super fácil, e incluso los archivos BRAW 6K se ven sin problemas en mi computadora portátil del 2014…

Una declaración de Z CAM

Queremos ser justos y darles la oportunidad a los fabricantes de cámaras de responder a nuestros hallazgos antes de publicar un artículo como este, por lo que nos comunicamos con Kinson Loo (CEO de Z CAM) y le pedimos su respuesta.

Él y Jason Zhang, del equipo técnico, fueron muy cooperativos y respondieron de inmediato, dándonos algunas ideas sobre su motivación para implementar ZRAW y la eliminación de ruido:

“El punto central del RAW son los detalles de la imagen. … La prueba RAW siempre debe incluir una prueba detallada. Nuestro ZRAW está diseñado para lograr una imagen de una escena compleja sin pérdidas visuales. Sugerimos que filmes escenas complejas para verificar la resolución del ZRAW. … Esto explicaría por qué necesitas archivos ZRAW más grandes. … Si puedes descuidar los detalles extremos pero te importa más el ruido, entonces ProRes es una opción mucho mejor. … el ZRAW en sí debería tener mucho más ruido que un formato basado en YUV, ya que el ruido proviene del sensor. Los archivos basados en YUV, incluidos ProRes y H265, tienen el procesador de señal de imagen involucrado, por lo que tendrán un nivel diferente de reducción de ruido que no se puede realizar a nivel Bayer. … La reducción de ruido / curvas / corrección de color en-cámara son componentes principales del procesador de señal de imagen … No agregamos reducción de ruido 2D y reducción de ruido de croma en la app ZRAW VideoSuite, y nuestro Z CAM DeNoiser adopta una reducción de ruido 3D basada en flujo óptico completo que no compromete los detalles. Consideraremos agregar más funciones relacionadas con el ruido a nuestra línea de procesamiento de imágenes en el futuro. … Dado que su prueba se basa en el ruido, le recomendamos utilizar nuestro software de eliminación de ruido Z CAM DeNoiser para procesar el video y volver a probar. Podríamos reducir más ruido en la cámara, pero a algunos profesionales no les gusta esto, y es por eso que presentamos el ZRAW”

¿Qué piensas? ¿Has utilizado la Z CAM E2? ¿tienes experiencia con ZRAW? Por favor comparte tus comentarios en la sección debajo.

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