Cámara de cine Z CAM E2 en la naturaleza – Reseña práctica

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Mientras planificaba un viaje a la jungla india para filmar un corto documental sobre el Parque Nacional Pench, mis colegas de cinema5d me desafiaron a dejar mi equipo estándar en casa y tomar la nueva cámara de cine Z CAM E2, ¿estaría a la altura?

Editado: justo después de terminar esta reseña, Z CAM introdujo una nueva actualización de firmware (V 0.88) con ZRAW (captura RAW interna, debayer parcial, admite hasta 4096 × 2160 a 30 fps inicialmente). Puede que veamos este firmware ZRAW más de cerca en un futuro próximo.

Cámara Z CAM E2

Desde hace un tiempo he seguido el desarrollo de cámaras micro cuatro tercios. Para ser específicos, me compré la primera hace exactamente 10 años, la Panasonic LUMIX GH1.

En aquel entonces estaba limitada por un códec débil (Full HD, AVCHD a 17Mbps) y el máximo valor ISO utilizable era de 400, pero las lentes Voigtlander le dieron el look full frame (por ejemplo, el f0.95 de 25 mm), y el hack de V. Kiselev en una etapa posterior mejoró la tasa de bits a unos 25 Mbps estables. En general, me encantaban las imágenes, tanto que nunca la vendí…

Avancemos 10 años y tengo en mis manos la nueva cámara de cine Z CAM E2 del fabricante chino Z CAM. Una cámara micro cuatro tercios capaz de disparar 4k DCI usando un perfil LOG (Z-LOG2) grabando ProRes HQ 10bit 4:2:2 internamente hasta 60 fps (4k H265 hasta 120 fps, 160 fps en modo 1:2.4). ¡Guauu!

Z CAM E2 – Armado mínimo

Configuración de la cámara de cine Z CAM E2 para el viaje

Lo que siempre me gustó del formato micro cuatro tercios es la posibilidad de adaptar casi cualquier lente, incluida la opción de usar un speed booster (0.71x). El speed booster permite el uso de lentes Canon EF, por ejemplo, al tiempo que aumenta la sensibilidad de la luz en una parada.

En el modo 4k DCI (4096 x 2160) el factor de recorte de la Z CAM es de aproximadamente 1.9, el uso del speed booster da un recorte de 1.35 aproximadamente.

Desafortunadamente, no teníamos un armazón disponible para la Z CAM, pero la cámara tiene varios puntos de montaje de ¼” en la parte superior, inferior y lateral. Junto con la Z CAM E2 utilicé un prototipo inicial del monitor Portkeys BM5 montado con un brazo mágico, mira la imagen a continuación (la versión publicada es negra, el prototipo tenía un acabado de superficie verde anodizado).

Para el sonido, llevé un Sennheiser MKE 440 conmigo, usando la entrada de audio de 3.5 mm en la Z CAM E2, montado a un costado, lo que no era ideal. Además, la calidad de sonido grabada a través de la entrada de 3.5 mm deja mucho que desear. Espero que Z CAM pueda mejorar la parte de audio en el futuro.

En cuanto a lentes, opté por dos lentes solamente: el Olympus 12-100mm f4 para la parte documental (tiene una gran estabilización de imagen), y un Canon EF 100-400mm f4.5 – 5.6 versión 1 usando un speed booster Metabones para la parte de la vida silvestre.

Ten en cuenta que con la configuración DCI de 4k y el factor de recorte 1.9, puede ocurrir viñeteado en la configuración más angular del lente Olympus.

La ingeniosa ubicación de la batería Z CAM E2 permite el uso de baterías NPF Sony estándar con varias capacidades (y protege el puerto HDMI al mismo tiempo). Para mi viaje, llevé algunas de 5200 mA (NP F750): la buena noticia es que el consumo de energía fue sorprendentemente bajo, por lo que la duración de la batería no fue un problema.

También se puede usar el mismo tipo de batería para el monitor Portkeys BM5, lo cual es una gran ventaja, y necesitaba todas las baterías de repuesto para el monitor, ya que su consumo de energía era bastante alto.

Hombre en el trabajo- Con la Z CAM E2

La calidad de construcción y el viaje de safari

Las temperaturas en la jungla india serían de hasta 45° C, el clima es muy seco, por lo tanto, exponer el equipo a los caminos llenos de baches y polvo en un jeep abierto me puso un poco nervioso. ¿Sobrevivirían la cámara y el monitor?

La respuesta es sí. No tuve ningún problema en absoluto: la calidad de construcción del monitor y la cámara es de primera categoría, y no hubo sobrecalentamiento en ninguno de los dispositivos. El monitor tiene un ventilador que puse en la configuración más baja para evitar captar el sonido, por lo que se calentó mucho. Igual funcionó de manera confiable.

Calidad de imagen de la cámara de cine Z CAM E2

Ahora, este fue un factor decisivo para mí para llevar la cámara de cine Z CAM E2 en mi viaje – 4k DCI ProRes HQ en un paquete pequeño pero duradero – a pesar del riesgo de llevar una cámara nueva y desconocida conmigo, simplemente no pude negarme.

Y la Z CAM E2 no me decepcionó – mira el video en más arriba. La cámara tiene una imagen muy orgánica y detallada con fantásticos colores listos para usar. Corregir el color del perfil Z-LOG2 utilizando las LUTs proporcionadas por Z CAM en su página fue genial, y es facilísimo.

En las tomas nocturnas, tuve que aumentar el ISO a 16000; creo que los resultados aún están bien y son utilizables.

Rango dinámico

Z CAM afirma tener 13 paradas de rango dinámico en sus piezas de marketing, por lo que me daba bastante curiosidad saber cómo le iría en nuestra prueba estándar (haz clic aquí para obtener más información sobre cómo probamos). El firmware probado fue el 0.86, el raw no estaba disponible en ese momento.

Fig.1: Gráfico de forma de onda de la cámara de cine Z CAM E2 en ISO500 usando Z-LOG2 ProRes HQ: se pueden identificar aproximadamente 11 paradas por encima del ruido de fondo.

La gráfica de forma de onda de nuestro diagrama de pasos Xyla 21 muestra aproximadamente 11 paradas (ver figura 1). Usando IMATEST para calcular el rango dinámico obtuve un resultado de 10.8 paradas en ISO 500, Z-LOG2 usando ProRes HQ 4k DCI 23.98fps (con una relación señal/ruido de 2, 11.9 paradas para RSR = 1, ver figura 2).

La Z CAM E2 usa un sensor ISO dual, por lo que también probé el segundo valor de ganancia de ISO 2500 y obtuve un resultado de 10.4 paradas (RSR = 2).

Estos son muy buenos resultados para un sensor micro cuatro tercios, casi exactamente el mismo que para las GH5 de Panasonic (10.7 paradas) y ocupando el segundo lugar detrás de la otra cámara de cine M4/3 rival, la Blackmagic Pocket Cinema Camera 4k, BMPCC4k, que tiene 11.6 paradas de rango dinámico en ProRes HQ.

La Z CAM E2 también ofrece un modo HDR, donde captura una segunda imagen con una velocidad de obturación 8 veces mayor para las luces altas y la combina en un solo cuadro de video (para aumentar el rango dinámico en 3 paradas adicionales).

He probado esta opción en la práctica, pero la abandoné rápidamente para tomas en movimiento, ya que el desenfoque de movimiento (o su carencia parcial) de la imagen resultante se ve raro. Sin embargo, puede funcionar para una entrevista estática o una situación en la que la escena exige una mayor velocidad de obturación (1/200 o superior).

Fig. 2: IMATEST calcula 10.8 paradas de rango dinámico para la cámara de cine Z CAM E2 con una relación señal/ruido de 2 para la grabación 4K DCI ISO500 ProRes usando Z-LOG2 (1/RSR = 0.5, valor medio en la parte superior derecha del cuadro).

Rolling shutter en la Z CAM

Estamos utilizando un nuevo método de prueba con una luz estroboscópica de cuarzo de alta frecuencia, basada en un microcontrolador a 300Hz. Dado que la lectura del sensor se realiza de arriba a abajo, obtenemos una secuencia de barras blancas y negras de la luz estroboscópica.

Un resultado bastante sorprendente en las mediciones de rolling shutter, que se suma a una impresión general muy positiva: en el modo 4K DCI 25p (usando ProRes HQ y ZLOG2) obtuve un muy buen resultado de 11.1 [ms]. A modo de comparación, la BMPCC4k tiene un rolling shutter de 16 [ms] en modo UHD 25p.

Z CAM efecto de rolling shutter

 

El universo Z CAM: el grupo de Facebook, la aplicación y el menú de la cámara

En primer lugar, vale la pena mencionar al grupo de Facebook de Z CAM, el tono de la conversación es muy bueno y la gente de Z CAM y los visitantes son amables, incluido su CEO, Kinson Lee, quien muy a menudo responde él mismo a las preguntas.

También hay una bonita aplicación de teléfono inteligente Z CAM disponible para IOS (Android aún en versión beta), que se conecta al wifi de la cámara y permite acceder/mostrar/cambiar todas las configuraciones, así como proporcionar una vista previa de la imagen a pantalla completa con poca latencia.

En esencia, podrías usar tu teléfono inteligente en lugar de un monitor si toleras cierto retraso entre la vista grabada y la imagen.

Para la parte de la cámara, todas las herramientas de exposición (cebra, color falso), así como el focus peaking, funcionan muy bien, aunque el focus peaking es muy fuerte – preferiría una opción para ajustar esto en el menú (no disponible actualmente).

El menú en sí es sencillo y bien estructurado, también están disponibles ajustes personalizados para los botones de función. Sin embargo, algunos de los ajustes no son tan fáciles de acceder (por ejemplo, cambiar la velocidad de fotogramas), por lo tanto, hacerlo en el fragor de la batalla no resulta tan bien.

Una cosa a tener en cuenta es el hecho de que para ProRes no hay una opción de reproducción en la cámara disponible (versión de firmware 0.86 al momento del rodaje). Espero que esto cambie con un firmware futuro.

La Z CAM E2 en combinación con el monitor Portkeys BM5

En teoría, este combo debía funcionar muy bien. El monitor Portkeys BM5 (para especificaciones detalladas, mira nuestro artículo aquí) es un monitor FHD de 5″ que permite, a través de un cable separado, mostrar y cambiar la configuración en el menú de la cámara en la pantalla táctil; en nuestro primer prototipo, esto no funcionó y el firmware más nuevo aún no estaba disponible.

La pantalla en sí es muy brillante (2000 NITS), incluso a la luz solar directa no tuve problemas para ver la imagen. Desafortunadamente, la superficie de la pantalla es muy reflectante, lo que puede dificultar la experiencia de visualización, mira la figura 3 a continuación.

Además, se recalienta demasiado y consume mucha energía. Utilicé la configuración “baja” para el ventilador interno para evitar captar el sonido en el video.

En general, es un buen monitor, pero no me gustó un detalle: solo toma señales de 1080p a través de HDMI, aunque la Z CAM E2 podría proporcionar una señal de 4k. Por lo tanto, no tienes una buena manera de juzgar el foco en el monitor para una señal HDMI de 4k, ya que ni aumentar la imagen (vista de píxel de 1:1) ni usar el focus peaking incorporado del monitor permitirán mostrar esta señal con precisión.

Por lo tanto, debes confiar en el focus peaking de la cámara (que se muestra a través de HDMI en el monitor).

Fig. 3: El monitor Portkeys BM5 – brillante (2000 NITS) y bien construido, sin embargo, la pantalla es muy reflectante, lo que puede dificultar la experiencia de visualización en exteriores.

Conclusión

La cámara de cine Z CAM E2 es una excelente nueva incorporación a la línea de cámaras micro cuatro tercios, y logró hacer muchas cosas bien en su primera vez – primero y principal, la imagen (el audio a través de la entrada de 3.5 mm deja mucho que desear todavía)

Me encanta el hecho de que permite altas velocidades de cuadros, grabación ProRes y muchas cosas más. Z CAM es definitivamente una compañía a tener en cuenta; también, tengo curiosidad por ver sus nuevas cámaras APS-C y full frame (S6, F6 y F8) que están programadas para llegar más adelante este año.

Sin embargo, al comparar la E2 con otras cámaras de cine en esta clase de sensores, su competidora, la BMPCC4k, no puede ser descuidada. La BMPCC4k es significativamente menos costosa, tiene una gran pantalla incorporada (5″) y permite la grabación interna de ProRes y 12 bits RAW (Blackmagic raw). Además, Blackmagic logró sacarle 0.8 paradas más de rango dinámico.

Por lo tanto, como siempre, debes elegir sabiamente la cámara que necesitas para tu uso particular, y dadas las otras características de la Z CAM (grabación y sincronización de múltiples cámaras, wifi, etc.) ¡puede que sea la opción perfecta para ti!

 

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¿Has trabajado con la Z CAM E2? ¿Cuáles son tus experiencias con esta cámara? Por favor dinos lo que piensas en los comentarios debajo.

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