Reseña del Teradek ACE 500 – Video inalámbrico de instalación rápida y asequible

El set de receptor y transmisor de video inalámbrico Ace 500 HDMI es el kit inalámbrico de nivel de entrada más nuevo de Teradek. A un precio de $899, el fabricante promete un rango de 500 pies (152 metros) para este set, por $300 menos que el más próximo Bolt 500 LT HDMI (a un precio de $1.200). ¿Para quién es el ACE 500 y qué hay a cambio de ese descuento de $300? ¿Qué se gana? Revisemos el ACE 500 y veamos.

Teradek ACE 500. Crédito de la imagen: Graham Sheldon

Durante el transcurso de 14 días consecutivos de filmación en California y Carolina del Norte, puse a prueba el dúo ACE 500. Para el monitoreo, usé tanto el Bolt 703 como el nuevo monitor FOCUS Bolt 500 RX. Cualquiera de los monitores Bolt integrados y los Bolt 500 serie XT/LT también funcionan con el ACE 500.

Impresiones iniciales

Al sostener el ACE 500 HDMI TX/RX, su peso revelará inmediatamente que el chasis no está construido con el aluminio fresado que reconocería de la serie Bolt LT/XT. Se siente como de plástico al tacto. Como usuario de los Bolt desde hace mucho tiempo, no creo que el ACE 500 pueda soportar los años de uso en un entorno de alquiler. Para casas de alquiler de alta demanda, querrás la serie Bolt más resistente. Sin embargo, si eres un propietario/operador cuidadoso, entonces la calidad de construcción del ACE 500 te resultará adecuada para un uso a largo plazo.

Como la mayoría de ustedes, no soy un fan del HDMI en general. Simplemente no es tan robusto como los conectores SDI/BNC, pero vivimos en un mundo donde casi todas las cámaras incluyen salida HDMI, así que al parecer por ahora tendremos que usarlo. Diré que el cable HDMI incluido es resistente. Se ajusta perfectamente y de forma segura en su entrada. Sería bueno contar con un accesorio de bloqueo HDMI en el futuro, sea de Teradek o de otro fabricante, para el ACE 500 (y para todo lo que hacen con un puerto HDMI).

Conectar el ACE 500 con cualquier monitor Bolt integrado es ridículamente rápido y fácil. Me tomó aproximadamente 3 minutos para conectar. ¿Manual? ¿Qué manual? Una vez que está conectado, no deberías tener que volver a hacerlo, incluso cuando se agoten las baterías o muevas el transmisor a otras cámaras. Por ejemplo, si tienes que cambiar la batería en el monitor, simplemente vuelve a encender el monitor y la conexión inalámbrica se restablecerá automáticamente después de unos 15 segundos. Igual necesitarás un clip para comenzar a conectar el transmisor, pero espero que Teradek eventualmente integre la conexión basada en Bluetooth en todos sus productos, como en su futuro sistema Bolt 4K. Crucemos los dedos.

El kit ACE 500 HDMI TX/RX se envía con lo siguiente:

  • Transmisor Ace 500
  • Cable HDMI ultra fino de 18″
  • Cable de alimentación D-Tap
  • Receptor Ace 500
  • Cable mini-USB a USB
  • Cable de alimentación de CA

El Ace 500 transmitiendo al monitor Bolt 703 (en la imagen). Crédito de la imagen: Graham Sheldon.

Distancia

Probé el rango de distancia prometido de 500 pies (en la línea de visión) filmando con la Canon C300 y el FOCUS Bolt 500 RX. El rango de 500 pies anunciado parece bastante acertado. La imagen del monitor comienza a desintegrarse lentamente mucho antes de que pierdas la señal o experimentes un retraso (en cerca de 500 pies), por lo que tienes una amplia advertencia visual y la señal no desaparecerá así de la nada. La mayoría de los productos de Teradek hoy en día están clasificados como “cero retraso”, y puedo testificar que puedes tirar foco inalámbrico con esta configuración. Sin embargo, puede que un monitor full HD 1920 x1080 7″ te resulte mejor para la vista en esa situación particular. Más sobre esto más adelante.

Al filmar interiores, nunca experimentamos ninguna pérdida de señal, a pesar de que transmisor y monitor se fueron de la línea de visión en varias ocasiones. En castillos o en casas históricas la cosa puede ser diferente, pero el rango debería ser suficiente para la mayoría de los casos en un estudio de sonido o en una casa suburbana moderna.

También hicimos una prueba rápida en un globo aerostático (se ve en la foto de arriba con el Bolt 703 en el extremo receptor), y me complace certificar al ACE 500 como “aprobado para globos aerostáticos”. En caso de que fuese esta la razón que te hacía dudar…

Alimentación

Personalmente, tiendo a usar cables D-Tap para alimentar todos los accesorios de cámara, pero también puedes alimentar el transmisor o el receptor con las placas opcionales Sony serie L, BP-U, BP-9 o Canon LP-E6. La opción D-Tap requiere un D-Tap en un extremo a 1 cable de barril (7 a 17 VCC) en el otro, pero el conector de barril no es tan robusto como un conector lemo de bloqueo. Mi suposición es que tal vez la conexión lemo haya sido quitada para ahorrar costos generales de producción. En general, solo presta atención a cómo manejas tus cables, y no deberías tener ningún problema.

En la Canon C300, muchas veces me encontré montando el ACE 500 directamente en la placa de batería Gold mount. Crédito de la imagen: Graham Sheldon

FOCUS Bolt 500 RX

El monitor FOCUS Bolt 500 RX (en la imagen, abajo a la izquierda) merece una reseña dedicada, pero funciona tan bien con el sistema ACE 500 que quería incluir algunos comentarios sobre este monitor aquí mismo. Desde una perspectiva de inversión, la combinación FOCUS Bolt 500 RX/ACE 500 tiene mucho sentido. Si compras un transmisor ACE 500 por $495.00 y un kit FOCUS Bolt 500 RX por $1.499,00, tendrás un paquete de video inalámbrico por unos $2.000 más envío/impuestos. (Ojalá hubiera existido algo como esto cuando estaba empezando).

No estaba seguro de cómo me sentiría con respecto a este monitor. Mide 5 pulgadas y tiene las mismas manijas de director que el Bolt 703, pero tiene una resolución máxima de 720p y 800 nits. A modo de comparación, el monitor Bolt 703 es Full HD y cuenta con un increíble panel de 3000 nits. Sin embargo, esa luminosidad viene a un precio premium, y el Bolt 703 cuesta el doble que el FOCUS Bolt 500 RX.

Sin embargo el FOCUS de 5″ es muy práctico para tener en el set. A menudo lo llevaba por el set y ajustaba los niveles de luz, e incluso se lo di al operador de boom en cierto momento, para que pudiera vigilar el límite del cuadro por el boom. Pesa alrededor de una libra (450 gramos) con la batería L montada y es perfecto para directores en situaciones sobre la marcha, que desean verificar lo que están filmando.

Un inconveniente del FOCUS Bolt 500 RX para mí es que requiere baterías serie L. Estoy seguro de que muchos de ustedes tienen un montón de baterías L disponibles, pero como asiduo usuario de la serie C de Canon, personalmente me encantaría una opción de BP o LP-E6, pero esta es solo una pequeña queja. Por supuesto, tanto el Cine 7 RX como el Bolt 703 tienen placas de alimentación V-mount y Gold Mount si estás buscando monitores Bolt integrados con mayor capacidad de batería.

Obviamente, este no es un monitor que usarías para tirar foco o como referencia para la palabra final de un director de fotografía antes de rodar. Para eso, querrás la resolución Full HD, el brillo y el tamaño de la pantalla del Bolt 703 o de un Cine 7.

Como parte del abanico de Creative Solutions, Teradek y SmallHD están creando colaboraciones de productos realmente impresionantes. Estoy empezando a sentir una vibra estilo Apple con todo esto, que se extiende a sus empaques con citas de Indiana Jones. Uno de los beneficios del ecosistema de Apple es la intercomunicación perfecta entre todos los productos de la compañía, y estaría encantado de que mi tecnología relacionada con la cámara asumiera ese desafío.

Comentarios finales

Si recién estás empezando en el mundo del video inalámbrico, entonces este kit ACE 500 te será muy útil. Todo el sistema realmente se luce cuando agregas cualquiera de los monitores integrados SmallHD a la ecuación, y el precio lo hace especialmente atractivo para propietarios/operadores.

Comparación de tamaño entre el Bolt 500 LT (SDI/LT) y el HDMI ACE 500. Nótese que la antena no está conectada al Bolt 500 LT.

Pros:

  • Precio – un par de cientos de dólares más barato que la versión Bolt 500 LT solo HDMI.
  • Funciona – puedo tener una línea de visión de video inalámbrico de 500 pies
  • Alimentación – muchísimas opciones de alimentación además de D-Tap
  • Compatibilidad – funciona con los Bolt 500, XT y LT integrados, así como con monitores SmallHD con tecnología inalámbrica Bolt integrada.

Cons: 

  • Calidad de construcción – no tiene la misma sensación a prueba de balas del Bolt 500 LT más caro
  • Carece de conector Lemo

¿Qué piensas? ¿Agregarás el ACE 500 a tu kit? ¡Comenta abajo!

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