Reseña de Frame.io – Después de un año de uso

Me resistí a usar Frame.io durante un tiempo. ¿Realmente necesitaba otra aplicación en mi vida? ¿Valdría la pena cambiar todo y hacer que mi equipo aprendiera toda una nueva plataforma? Frame.io captó mi atención por primera vez en la NAB del año pasado. A mi socia productora (Rin Ehlers Sheldon) y a mí nos dieron un demo, y más tarde, los dos hicimos mucha fuerza para que la interfaz ganase uno de los Premios cinema5D a “Lo Mejor de la Feria”. También se llevó a casa los premios de prácticamente todas las publicaciones y de la exposición misma.

Algunas imágenes fijas en la vista de carpetas más común que puedes ver en frame.io. Ten en cuenta que pueden verse tanto las imágenes RAW .CR2 como las .jpeg. También hay algunas imágenes marcadas como “requiere revisión” para evitar ambigüedades.

En aquél momento, nuestra compañía encaraba un año muy cargado, con terribles dolores de cabeza respecto al flujo de post-producción acechándonos. Rin y yo teníamos una misión personal para la NAB 2018, que era dar con innovaciones asequibles que nos evitaran esos dolores de cabeza en nuestra pequeña empresa. En nuestro expediente teníamos episodios de 6 horas para una serie documental y 12 episodios para una serie digital, ambas filmadas a 8K en Red Monstro y Helium. Necesitábamos organización y retención. Más que nada, necesitábamos una forma de acceder y comunicarnos con las personas de nuestro equipo mientras viajábamos. Para nosotros, esto implicaba coordinar entre 6 editores y una gran cantidad de partes interesadas y colaboradores escribiendo notas. Frame.io sostiene que esto es lo que los distingue. Después de todo, fue diseñado por profesionales de la postproducción que estaban hartos del tedio y la frustración de las subidas fallidas o de pasar horas cuidando las cargas a Vimeo. Sabían que había una mejor manera de intercambiar notas y contenido, y se propusieron perfeccionarla: la solución exacta a nuestro problema exacto. Parecía demasiado bueno para ser verdad. Sigue leyendo para saber si lo fue.

¿Qué es Frame.io?

Frame.io se define a sí mismo como “dando solución a las revisiones de video y las colaboraciones”. Lo logra al permitir que múltiples equipos y espectadores accedan a carpetas de proyectos en un navegador que contienen una variedad de tus principales recursos, tales como exports de bocetos de videos o imágenes. El usuario puede reunir varios exports del mismo proyecto para estar al tanto del historial de las versiones. Las versiones se pueden reproducir incluso una al lado de la otra para compararlas. Acepta todos y cada uno de los tipos de archivos de media que puedan organizarse en una estructura de carpetas, una que debería resultar familiar para usuarios de PC y Mac… la verdad, cualquiera que haya usado alguna vez una computadora. (A los editores les puede causar gracia, pero esta estructura intuitiva es útil cuando se colabora con clientes e inversores no tan expertos en tecnología.) Frame.io codifica tu video en HTML 5 para reproducirlo en el navegador, pero guarda tu archivo original para descargarlo en cualquier momento sin que sufra compresión. Esto es IMPORTANTÍSIMO, ya que otros servicios de video en línea tienden a comprimir hasta el punto en que las cosas se vuelven pixeladas o los negros se vuelven ruidosos e incluso a veces destruyen tu gradación de color (Ejem, Vimeo, ejem, ejem). La ventaja más atractiva que ofrecen es su tecnología de carga/subida patentada.

Su cargador divide tu archivo en porciones de 20 MB y las carga simultáneamente en lotes de cinco, lo que da como resultado una carga mucho más rápida que puede pausarse y reanudarse, incluso si tu computadora pierde acceso a Internet, se desconecta tu disco o se apaga tu computadora portátil. Aquí es donde la historia sobre el inicio de la compañía realmente brilla. Es algo que solo los editores entienden de verdad. Cualquier persona que trabaje con resoluciones de 4K o superiores, o que haya tenido que cargar contenido desde ubicaciones remotas sabe lo mucho que esto puede salvarlos.

Ventana del plugin de Frame.io que se encuentra dentro de Adobe Premiere Pro CC 2019.

Comenzando

Comenzar en Frame.io no molesta para nada, en mi experiencia. Crea una cuenta, selecciona un plan, crea un proyecto y luego invita a los miembros de tu equipo a colaborar. La cantidad de miembros del equipo puede estar limitada según el nivel del plan que adquieras. Determina qué nivel de acceso y poder de edición tiene cada persona: si deben o no recibir un correo electrónico a medida que se actualiza el proyecto, si deseas recibir una notificación cuando escriben notas, o si se les permite cargar/descargar contenido. Hay una distinción entre los colaboradores y los miembros del equipo, sobre la que puedes leer aquí.

Descarga la aplicación para teléfonos y tablets, así como también la integración correlativa con tu aplicación de edición. En nuestra empresa somos usuarios de Premiere CC, por lo que instalamos el plugin gratuito de Premiere para Frame.io, que nuestros editores aman. Después de instalar el plugin, ingresa en Ventana -> Extensiones -> Frame.io y tu nueva ventana de Frame.io aparecerá con tu proyecto actual visible (mira la imagen de arriba). Esta integración te permite configurar carpetas de vigilancia (watch folders) para una paz mental que te ahorrará tiempo. Frame.io también ofrece plugins para Final Cut X, Adobe AE, Avid Composer, Slack, Vimeo y Watch Folders para macOS.

Las cosas comienzan a ponerse un poco costosas cuando te alejas de los planes básicos.

Dar notas

La función de “discusión basada en timecode” en acción.

Dar y recibir notas puede ser complicado. La habilidad de dar notas claras y concisas sin afectar la capacidad o el entusiasmo individual es un verdadero arte. La forma de entrega también puede ser un problema. Cuando las notas comienzan a enviarse por mensaje de texto -algo que el fundador de Frame.io, Emery Wells, detesta personalmente- las cosas se pueden confundir de muchas formas diferentes. ¿Qué información es oficial? ¿Qué información es confidencial? La falta de respeto hacia el tiempo de un editor (o al de cualquiera, para el caso) acompañada por la falta de precisión sobre cuándo se espera que los miembros de tu equipo estén dentro y fuera del horario de trabajo es una consideración importante que la mayoría de los productores y directores deben tener en cuenta. Un correo electrónico de 500 notas en una lista puede ser desmoralizante y, a menudo, puede derivar en una ruptura en el ritmo de tu editor, algo que ahora es totalmente evitable.

Además, todas las partes trabajan más eficazmente en la especificidad, por lo que es muy claro para un lado cómo tomar notas y muy claro para el otro lado cuándo se han tomado. Los errores en las devoluciones cuestan tiempo y dinero en medio de un cronograma de producción ajustado. Nada frustra más a un productor que dar la misma nota dos veces, y nada enfurece más a un editor que trabajar en algo durante horas y que luego termine siendo cambiado o cortado. Todos deben saber en qué dirección remar, para que el bote no gire en círculos. Aunque Frame.io no necesariamente hará que tu capitán sea más decidido o que logre conectar mágicamente a tu equipo en una reciprocidad satisfactoria, eliminará una gran cantidad de obstáculos comunes que impiden una “atmósfera” ideal de post-producción.

Dado que el contenido se reproduce en una ventana de revisión, uno simplemente comienza a escribir una nota cuando está inspirado, y el cabezal de reproducción pondrá un marcador en el punto exacto donde lo necesitas. En este punto, el espectador puede incluso utilizar una herramienta de lápiz para dibujar en el cuadro y lograr una nota lo más visual posible. ¿Descubriste la punta de un micrófono boom en la esquina del cuadro y necesitas que lo quiten? ¡Dibújale un círculo! ¿Necesitas que un objeto sea movido hacia la izquierda? ¡Dibuja una flecha! Obviamente, el código de tiempo es una obviedad en el momento en que se escribe la nota, lo que es increíblemente útil. Con la integración a Premiere, las marcas incluso caerán directamente en la línea de tiempo de tu montajista, por lo que no es necesario abrir y cerrar el navegador. Frame.io también te enviará un correo electrónico (dependiendo de tu configuración) cuando un colaborador o miembro del equipo haya comentado, actualizado o cambiado algo, una función que me gusta particularmente.

(Actualmente no hay una opción para marcar IN y OUT para definir un rango de código de tiempo, pero Frame.io nos dijo que esta función está por venir. En este momento, debes escribir IN y OUT en dos notas, lo cual es un poco molesto, pero tener los cambios deseados vinculados exactamente a los tiempos correctos sigue siendo una mejor opción que una comunicación por correo electrónico de la misma cosa. Supongo que esto no fue una prioridad porque los editores odian las notas extensas, pero estas son necesarias de vez en cuando.)

Problemas de postproducción solucionados por la interfaz de Frame.io

  • Una de las partes podría estar haciendo referencia a una versión antigua y dando códigos de tiempo incorrectos.
  • Las tareas/notas se pierden porque una nota queda enterrada bajo una conversación de email de 100 cuentas.
  • Dos notas están en conflicto entre sí y el editor o el equipo de post no está seguro de cuál elegir.
  • Una de las partes se molesta porque una nota no fue resuelta antes de salir al aire. Ahora tienes una historia escrita sobre si esto sucedió o no con la hora exacta impresa.

Precios

Este es en verdad el mayor inconveniente, y no es pequeño.

Mira, no estoy diciendo que no valga la pena. Han hecho un gran trabajo para darnos algo que realmente necesitamos, pero si estás acostumbrado a pagar $34 por una membresía Pro Unlimited de Vimeo, que te brinda 3TB/año y permite realizar subidas semanales ilimitadas, cambiar o agregar frame.io te producirá una tremenda consternación. Se siente como una verdadera patada en las pelotas/ovarios para aquellos de nosotres que no somos Buzzfeed, BBC, VICE, etc., porque si estás trabajando con contenido de alta resolución -que la mayoría de nosotros lo estamos- 1TB de almacenamiento no te va durar mucho.

Cuando pago por una suscripción para mi empresa, no quiero tener que elegir cuáles de los proyectos pondré en esta nueva y excelente plataforma y qué miembros del equipo acceden a usar estas mejores herramientas. El único factor que quiero que determine en cuántos proyectos estoy trabajando a la vez es mi propia ambición, no las limitaciones de mi aplicación. Me resulta un poco difícil de digerir el tener que pagar una cantidad comparable a lo que gasto en la suscripción a la Creative Cloud de mi empresa, que me brinda múltiples aplicaciones para realizar el trabajo. Es probable que la mayoría de los que lean esto opten por el nivel que permite un pequeño equipo de tres por $44 al mes o una suscripción al equipo de un solo miembro por $17 al mes. El representante de Frame.io en la NAB del año pasado nos había comentado sobre la posibilidad de optar por membresías más baratas en aquellos momentos en que tienes menos colaboradores, pero esta no es realmente una opción si estás trabajando en un largometraje o en otro proyecto a largo plazo o a gran escala. No es una opción realista para la mayoría de las empresas… lo más probable es que te suscribas a un nivel y te quedes ahí o asciendas. Así es como funcionan las cosas.

Dicho esto, si realmente se trata de costos, yo cancelaría mi Vimeo antes de optar por Frame.io, porque una vez que hayas tenido la ventaja, no querrás trabajar sin ella nunca más. Súmale el cifrado de archivos ironclad, el uso como un servicio de entrega final, la ausencia de compresión, junto con la posibilidad de usar esta plataforma en la preproducción para el intercambio de guiones gráficos, diseños, etc., y te darás cuenta de que estos dos servicios ni siquiera se pueden comparar.

Version móvil

La galardonada aplicación de Frame.io para iOS es gratuita e intuitiva. Como productor, uso la aplicación con más frecuencia que el sitio web. Organizar la post-producción de múltiples proyectos con diferentes equipos dentro del diseño limpio y eficiente de la interfaz de usuario de esta app me ha ahorrado mucho tiempo. Uso la función “Guardar en el rollo de la cámara” frecuentemente para hacer revisiones en vuelo o para transferir a redes sociales en caso de urgencia.

La versión móvil tiene extraña peculiaridad actualmente vinculada a compartir tu trabajo.

Hay dos opciones para enviar tus contenidos desde Frame.io. Compartir una “Presentación” ofrece un enlace donde puedes ver pero no puedes dar notas. Esta opción puede enviarse a cualquier dirección de correo electrónico, lo que es bastante útil cuando necesitas extender la visualización fuera de tu red de usuarios de Frame.io. Enviar un enlace de “Revisión”, con el cual hacer notas es posible, está limitado a aquellos que han creado cuentas en Frame.io. Aquí es donde aparece la peculiaridad. Cuando voy a enviar una Revisión, sigo el pedido de “Agregar destinatarios”. Cualquier nombre que escriba, me ofrece ese primer nombre que escribí, seguido de una lista de todos los usuarios en Frame.io que contienen el nombre que escribí. Lo que significa que si intentas enviar un enlace a Ben Hasselblad, después de escribir “Ben”, aparecerán Ben Freud, Ben Howard, Ben Pitt, Ben García… se entiende. Estos son nombres reales de personas reales, no de identificadores de redes sociales. Este es un problema de privacidad, en mi opinión. Si se tratara de un camarógrafo ansioso por buscar trabajo, él o ella podría tener el descaro de enviar su reel a cualquier persona que se le ocurra (y que también tenga una cuenta en Frame.io). Me comuniqué con Frame.io sobre esto, y así es como respondieron:

“Al agregar Colaboradores a través de la app iOS, mostrará las diferentes opciones para las personas, similar a una red social. Debido a las solicitudes que hemos recibido, estamos reduciendo esto para mostrar solo a las personas que ya se han agregado como Miembros del Equipo o Colaboradores dentro de la cuenta. Esto se modificará pronto en la aplicación web. Actualmente no tengo un tiempo estimado de cuándo será modificado en la app de iOS, no obstante, también tenemos muchas actualizaciones para la aplicación de iOS que vendrán pronto”. – Equipo de Frame.io

Entrega de archivos

Como mencioné anteriormente, la capacidad de entregar el archivo final sin comprimir al usuario final o al cliente es un gran atractivo. Con otros servicios (Ejem, Dropbox) he tenido problemas al cargar archivos de video extensos de más de 8 GB y no he experimentado nada de eso aquí. Con los planes de $44/mensuales y superiores, también puedes personalizar la ventana de revisión del cliente con la marca y el esquema de color de tu empresa – otro bonito detalle.

Nótese el tinte de color verde en los archivos Canon RAW .CR2. Este cambio de color no está presente en los .jpg.

Contras para la entrega:

Las imágenes fijas RAW presentan una tonalidad verdosa en la ventana de Frame.io. Esto no permanece cuando se descargan los archivos, pero es un problema si eres un fotógrafo que usa el sistema para revisar con tus clientes. Por supuesto, puedes optar por no cargar imágenes RAW, pero si deseas tener la revisión y la entrega en el mismo lugar, puede que no sea una explicación atractiva para dar a tus clientes. Cuando pregunté, el equipo de Frame.io dijo que mi navegador era el causante del tinte de color. Frame.io me envió un comentario sobre esto:

“Los archivos .CR2 no serán absolutamente precisos en cuanto a color, ya que la versión que Frame.io crea para ser compatible con los navegadores es en .jpg. Además, cada navegador también lo mostrará de manera diferente”. – Equipo de Frame.io

Tuve un proyecto que requería cargar cientos de imágenes a Frame.io para su revisión y las etiquetamos como “En progreso”, “Necesita Revisión” o “Aprobada”. Puedes ordenar por estado, pero no filtrar. Eso significó que igual tuve que buscar a través de cientos de fotos para llegar al grupo etiquetado como “Necesita Revisión”. Las fotos no son el principal atractivo de Frame.io, pero si esta realmente ha de ser una compra integral, es necesario hacer algunas mejoras respecto a los diferentes tipos de organización de archivos. No es un problema si tienes cinco recursos en una sola carpeta, pero definitivamente es un problema cuando estamos hablando de cientos o miles de recursos.

A fin de cuentas

Frame.io agiliza el proceso de entrega de notas con innovación y eficiencia. La aplicación ha dado fuertes fundamentos para convertirse en una única interfaz de flujo de trabajo, y están a punto de lograrlo. Frame.io resuelve problemas que ni siquiera sabía que tenía. Después de utilizar sus funciones en postproducción durante el último año, mi empresa no volverá a los días del “muy largo, no lo he leído”, con correos electrónicos repletos de listas enumeradas e infinitas idas y vueltas con la frase “¿A qué te refieres con…?”. Con las pocas críticas que mi equipo y yo tenemos de Frame.io, creemos en forma unánime que es una herramienta invaluable. Esta es una empresa que está innovando a pasos agigantados, no en pequeños pasos, y estamos ansiosos por ver qué actualizaciones implementarán a futuro.

¿Has usado Frame.io en el pasado? ¡Comenta abajo!

 

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