Una postal de Hallstatt – Reseña de la cámara de cine Z CAM E2C

El fabricante chino de cámaras Z CAM nos dejó una muy buena impresión cuando reseñamos su modelo insignia, la Z CAM E2. Ahora tenemos en nuestras manos a la hermana mucho más asequible, la Z CAM E2C, ¿habrá heredado algunas de las funciones más potentes? Sigue leyendo…

Desde mayo de este año, he estado usando la cámara micro cuatro tercios (M 4/3) Z CAM E2 y ahora más recientemente la cámara de cine Z CAM E2C. El modelo insignia Z CAM E2 más caro produce colores muy agradables directo de fábrica, un perfil plano Z-Log2 y altas velocidades de cuadro (hasta 4K 160 fps) en combinación con opciones de grabación interna robustas (H265, ProRes), así como modos anamórficos – Una oferta muy completa.

La cámara de cine Z CAM E2C (foto de Z CAM)

Entonces, cuando la nueva Z CAM E2C llegó, tenía curiosidad por ver si algunas de las fortalezas se habían metido en este modelo muy asequible: la Z CAM E2C actualmente está valuada en solo 799 USD.

Al mirar el precio de esta cámara, ten en cuenta que debes equiparla con un monitor y un equipo de audio – consulta la configuración que utilicé para el material de muestra a continuación:

La cámara de cine Z CAM E2C equipada con un monitor (Portkeys BM5) y un ZOOM H2 (no visible, detrás del monitor) para captura de audio a través de la entrada de 3,5 mm.

Características de la cámara de cine Z CAM E2C

La Z CAM E2C utiliza un sensor M 4/3 (un poco más pequeño que el utilizado en la Z CAM E2) que permite la captura DCI 4K de hasta 4K 29.98 fps en combinación con el perfil de imagen plano Z-Log2.

En cuanto al códec, hay opciones de grabación interna H264 y H265 de 10 bits en tarjetas SD, pero como un gran diferenciador de otras cámaras en este rango de precios, ofrece grabar ProRes a través de USB-C en una unidad SSD externa.

Otra característica es la grabación sincronizada multicámara, lo que la convierte en una buena candidata para la transmisión en vivo. El WIFI (con la antena incluida) de la cámara permite el uso de la aplicación Z CAM que presenta una vista de imagen de pantalla completa – esencialmente, si aceptas cierto retraso (mira el video de arriba) puedes usar tu teléfono inteligente como monitor.

Habilitar WIFI en la Z CAM E2C permite una vista previa de la imagen a pantalla completa en tu teléfono inteligente usando la aplicación Z CAM.

Además, la aplicación Z CAM esencialmente te brinda control total sobre todos los ajustes de la cámara – ¡muy agradable!

¡Hasta aquí todo bien! Luego, llevé la Z CAM E2C a nuestro laboratorio para medir el rango dinámico y el rolling shutter.

Rolling shutter de la cámara de cine Z CAM E2C

Utilizamos una luz estroboscópica a 300Hz para revelar pares de barras negras que se producen debido a la naturaleza de lectura de los sensores CMOS (el rolling shutter). Cada par representa 3,3 ms de rolling shutter.

Rolling shutter en la Z CAM E2C para 4096 × 2160 a 25 cuadros por segundo: 36 [ms]

Este resultado del rolling shutter de 36 ms es el más alto que he medido en el laboratorio. En comparación con los muy buenos 11,1 ms de la cámara hermana Z CAM E2, hace que la E2C sea un candidato muy delicado para el trabajo a cámara en mano.

El uso de un lente estabilizado resulta imprescindible – como lo hice con las imágenes de muestra (el lente Olympus 12-100 F4 IS Pro).

Dado el valor de 36 ms, me preguntaba cómo puede hacer 29.98 fps en 4K – medí el rolling shutter a 29.98 fps y obtuve un resultado de 31.3 ms, interesante. Entonces obviamente, la velocidad de lectura cambia según los diferentes modos.

Rango dinámico de la cámara de cine Z CAM E2C

A continuación, tenía curiosidad por ver el rango dinámico de la Z CAM E2C (echa un vistazo aquí para ver cómo medimos el RD).

Por desgracia, después del rolling shutter, surgió el siguiente hecho decepcionante: por la forma en que se distribuyen las paradas en el perfil Z-Log2 (que es la opción obvia para las lecturas de rango dinámico más alto), el ruido de fondo se corta por completo.

Esto no permite un análisis a través de nuestras rutinas IMATEST estándar – porque no se pueden calcular valores de ruido RMS para las paradas más bajas. Por lo tanto, solo tenemos la gráfica de forma de onda del diagrama de pasos Xyla 21 como referencia. A partir de la forma de onda, se pueden identificar aproximadamente 10 paradas de rango dinámico.

Esto significa que no puedes recuperar las sombras – no hay nada allí, solo negro.

Gráfico de forma de onda del diagrama de pasos Xyla 21: se pueden identificar aproximadamente 10 paradas de rango dinámico. Curiosamente, el ruido de fondo se corta por la forma en que se implementa Z-Log2, lo cual no es bueno.

Ciencia de color de la cámara de cine Z CAM E2C

Finalmente, al corregir el color del material de la Z CAM E2C en DaVinci Resolve usando las Z CAM LUT oficiales de su página web (usé el zlog2_LC709A_64_noGain_normal LUT) noté tonos de piel muy amarillentos: mira la imagen a continuación.

Se necesitan algunos retoques en el material para que se vea más agradable, ese no fue el caso con el modelo hermano, la Z CAM E2, que ofrece colores muy bonitos directo de fábrica con las mismas LUT.

Colores intactos (izquierda) versus retocados (derecha) al aplicar el Z-Log2 LUT oficial al material de la Z CAM E2C. Los tonos piel son amarillentos, se requieren ajustes (captura de pantalla de Resolve).

Resumen

Estoy un poco perplejo acerca de los posibles casos de uso de esta cámara – por su nombre, implica el uso como cámara de cine, lo que definitivamente no puedo recomendar.

Si deseas usar esta cámara para la transmisión en vivo, en un escenario multicámara sincronizado y cerrado, que no es exigente en términos de rango dinámico, funcionará muy bien.

Si el precio te tienta a usarla como cámara de cine, ten en cuenta que el rolling shutter es atroz: no filmes imágenes con cámara en mano sin un lente estabilizado.

Además, el rango dinámico está limitado a 10 paradas y además se ve obstaculizado por el hecho de que el ruido de fondo está cortado; por lo tanto, no puedes recuperar las sombras para obtener ese aspecto orgánico y más plano; las sombras son simplemente negro sin información.

Por lo tanto, piensa dos veces sobre cómo quieres usar esta cámara.

¿Ya usaste la nueva cámara de cine Z CAM E2C? Cuales son tus experiencias ¡Cuéntanos en los comentarios debajo!

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